¿Kwh, KWh, kW-h o kWh? ¿Cómo se escribe?

Últimamente está muy revuelto el sector eléctrico y, como cabe esperar distintos medios de comunicación se están haciendo eco de la situación. Los señores periodistas, en muchos casos, no tienen una formación técnica y a veces meten la pata al transcribir algún número o al poner las unidades de medida. Esto tiene un “pase”, pero cada vez veo más técnicos que cometen errores de este tipo y, esto es imperdonable, me saca de mis casillas. Y más sabiendo que parte de la culpa es de Microsoft. Tanto me saca de mis casillas que me ha obligado a resucitar el blog para dar un tirón de orejas.

Un ejemplo. Todo un Señor Catedrático de Física Aplicada escribe en el Diario El Mundo sobre el Fracking y como unidades para la potencia y energía usa “kwh” y “kw”. Además de usar como separador de decimales un punto “.”, algo que no está prohibido, pero no se acostumbra en España.

Hay más casos, en 20 Minutos, El Diario.es  El País, La Vanguardia que decide meter un guión “kw-h”, El Norte de Castilla, y si usas Google, te puedes hinchar a ver casos.

¿CÓMO SE ESCRIBE?

Como norma general:

Prefijo: Los prefijos en las unidades, se escriben en mayúsculas o minúsculas dependiendo del factor por el que multipliquen a ésta. Así la “k” es de kilo (kilovatios hora), se escribe con minúscula y multiplica a la unidad por mil. Creo que el prefijo “K” (mayúscula) no significa nada. Así si queremos decir que de mi casa a la tuya hay mil metros, diremos que hay 1 km. ¿A que esto si lo sabías? Más ejemplos:

1 W: Es 1 vatio.

1 kW: Son mil vatios, 1.000W.

1 MW: Son un millón de vatios, 1.000.000W.

1 mW: Es una milésima parte de un vatio, 0,001W. ¿Ves la importancia de la mayúscula?

1 k€: Es un mileurista.

James Watt

Una estatua de James Watt en Greenock (Escocia).

Unidad: Aquí no hay trucos, cada unidad se escribe de una manera, pero muchas (no me atrevo a decir todas) de las que tiene su nombre en honor a un científico se escriben en mayúsculas y usando la letra de su nombre original, no castellanizado. Y tiene sentido, que tengamos un poquito de por favor (antes se decía respeto) por aquellos que se han tostado las pestañas haciendo experimentos para que nosotros podamos jugar al Trivial cada vez que vamos al baño. Ejemplos:

W: Vatio, en honor a James Watt.

V: Voltios, en honor a Alessandro Volta.

ºC: Grado Celsius, en honor a Anders Celsius.

N: Newton, en honor a Isaac Newton.

C: Culombio (mi favorita del colegio), en honor a Charles-Agustin de Coulomb.

No sigo, pero hay para aburrir. ¿Os habéis dado cuenta que tanto Vatios y Voltios se escriben en mayúscula?

h: Hora.

m: Metro.

g: Gramo.

Unidad derivada: Son las unidades que resultan de una operación matemática entre unidades básicas. Por ejemplo si queremos dar la superficie de un rectángulo, medimos dos de sus lados opuestos y los multiplicamos. Si lo hacemos sólo con unidades serán metros x metros, que son metros al cuadrado, es decir m².

Pues con la energía pasa igual. Ésta es el producto de la potencia por el tiempo que esta se mantiene (realmente es una integral de tiempo de la potencia, pero no quiero liar). Así que potencia (W) multiplicada por el tiempo en horas (h), resulta una unidad de Wh. Utilizando el Sistema Internacional de Unidades, la energía eléctrica se debería medir en Vatios por segundo, pero como es una unidad muy pequeña se utilizan múltiplos. El del tiempo es pasarlo a horas (es que eso de ks o Ms no se usa. Por que 3,6ks resulta que es una hora).

¿Por qué este capricho?: En 1875 unos señores (supongo que largas barbas canas) se sentaron, hablaron de sus cosas mientras comían y bebían. Y, claro, decidieron pagar a escote, por que a escote no hay nada caro. A esa agrupación que formaron para pagar y hablar de sus cosas la bautizaron como Conferencia General de Pesas y Medidas. Entre otras cosas deciden las normas que utilizaremos todos (menos alguna oveja descarriada como británicos y estadounidenses) para medir las cosas.

Esto es muy importante, por que así, siempre sabrás que los intereses de tu plazo fijo te rentan 48m€ y que Barcenas tenía en Suiza 48M€.

Ahora no seáis perezosos y usadlo bien.

Actualización 1: Me dicen por el pinganillo que no he dicho por qué la culpa de Microsoft. Lo olvidé. Los señores que hicieron el corrector ortográfico decidieron que ciertas palabras se corregirían automáticamente, entre ellas si pones kV automáticamente escribe Kv o kW lo corrige a Kw. Por eso hay muchos textos que contienen errores, aunque su autor conocía que eso estaba mal escrito. Luego llega alguien que está aprendiendo sobre la materia y aprende sobre un texto con errores.

Es una historia conocida. Exactamente por eso, el nombre “Luis” comenzó a tener tilde de la noche a la mañana.