Tecnología espacial para limpiar paneles solares

Los que siguen @Quinto_Armonico en Twitter ya conocerán el invento, consistente en una película transparente que adherida sobre los módulos fotovoltaicos aumentan un 10% su producción. En este artículo les presentaré una nueva película transparente pero con otro fin. Aunque con el mismo resultado: Aumentar la eficiencia energética de los paneles, maximizando su producción.

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Los desiertos son, por lógica los mejores lugares para instalar plantas de energía solar. El suelo es barato y la luz del sol abundante. Por desgracia también lo son el polvo y el viento. Esta combinación lleva la suciedad a los paneles, haciendo que disminuya, en gran medida, su eficiencia.

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Limpiar los paneles con una escobilla de goma bajo el calor sofocante no parece el mejor trabajo del mundo. El montaje de sistemas de autolimpieza basados en el agua no son siempre  una opción en las zonas donde el agua limpia es difícil de conseguir. Otra solución es un sistema de auto-limpieza de los paneles solares mediante una carga eléctrica proporcionada por los mismos paneles. Este sistema de auto-limpieza se basa en una tecnología desarrollada para instalar módulos fotovoltaicos en otro medio, también muy seco y polvoriento: Marte.

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La tecnología consiste en colocar una lámina transparente, de material eléctricamente sensible, sobre el cristal de modo que cubra el panel. Los sensores controlan los niveles de polvo en la superficie y electrifican el material cuando la concentración de polvo alcanza un nivel crítico. A través de la lámina se envía una carga eléctrica que actúa como onda que repele el polvo, haciendo que se desprenda y caiga en cascada por la superficie, transportándolo fuera de los bordes de la lámina.

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