Viento Solar: Una nueva energía renovable del espacio

La humanidad estamos descubriendo nuevas formas para satisfacer nuestras crecientes necesidades de energía de una forma más eficiente. Anteriormente, en Quinto Armónico, se explicó que científicos han descubierto cómo obtener electricidad del aire, aunque esto, está más lejos de conseguirse.

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La energía solar fotovoltaica y la eólica, son las tecnologías de producción energética renovable que más están creciendo. Están siendo impulsadas por enormes avances tecnológicos y, ayudadas por la administración. Pero a pesar de que han centrado, durante mucho tiempo, una gran cantidad de esfuerzos científicos y técnicos, nadie es capaz de definir cuál de las dos es mejor y, por lo tanto en la que volcarse de cara al futuro. Pero tal vez no haya que decidir entre ellas, tal vez haya una tercera vía, una intermedia.

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CleanAir: Reducirá las pérdidas de energía por climatización en un 25%

Según el profesor Matthew Johnson de la Universidad de Copenhague, aproximadamente una sexta parte de la energía consumida en el mundo se utiliza para la calefacción, la refrigeración y deshumidificación del aire en los edificios. Debido a que el aire se acumula toxinas y agentes patógenos, explica, que constantemente debe ser expulsado y reemplazado por aire nuevo del exterior. Ese nuevo aire deberá ser calentado, enfriado y/o deshumidificado de nuevo. Si se pudiera limpiar y reutilizar el aire de los edificios en vez de hacer circular aire nuevo, se conseguiría un ahorro enorme de energía. Es por esto que Johnson ha inventado el sistema Clean Air.

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A finales de 2010 los módulos fotovoltaicos alcanzarán los 0,55 €/Wp

En la industria solar fotovoltaica el costo de producción y, por consiguiente el final de la instalación, sigue siendo un hito importante y hace que la industria necesite de primas y otro tipo de ayudas. Pero a medida que más empresas desarrollan nuevas técnicas o investigan en nuevos procesos de fabricación, la industria solar está empezando a competir a un nivel muy distinto.

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En 2009, líder de la industria First Solar fue la primera empresa a producir módulos fotovoltaicos de capa fina “thin film” de teluro de cadmio a un precio por debajo de un dólar por vatio (0,788 €/Wp). Hoy, la empresa está produciendo a 76 centavos de dólar por vatio (0,599 €/Wp), este precio es  un punto de referencia en el que comparar a los distintos fabricantes de esta tecnología.  Si una empresa no puede reducir sus costes de fabricación rápidamente, es probable que no pueda competir en el mercado actual. Pero First Solar no quiere quedarse atrás.

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Desarrollan nuevos módulos fotovoltaicos más eficientes

Se ha dado un paso hacia módulos fotovoltaicos más eficientes. Un equipo internacional que incluye a profesores de la Universidad de Michigan ha invalidado el modelo que se usaba más comúnmente para explicar el comportamiento de una clase única de materiales, llamada aleación altamente despareja.

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Las aleaciones altamente desparejas, que todavía están en la etapa experimental de su desarrollo, son combinaciones de elementos que no se alearían naturalmente mediante las técnicas convencionales de crecimiento de cristales. La profesora Rachel Goldman las compara, en cierta medida, con la leche homogeneizada, en la cual la crema con alto contenido de grasa y la leche de bajo contenido de grasa, que naturalmente se separarían, son forzadas a mezclarse a alta presión.

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Bombillas LED recargables

La empresa china Magic Bulb ha patentado un nuevo tipo de dispositivo que lleva incorporado una batería y una bombilla LED. El dispositivo consume sólo 4 vatios, pero ilumina como una lámpara de 50W de incandescencia tradicional. Si la energía falla, el mundo seguirá funcionando durante unas tres horas o puede ser atornillado de su zócalo y la manija extendida para convertirla en una antorcha brillante.

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LED de alta eficiencia: Reduciendo las reflexiones

Esta semana parece que los protagonistas son los LED. Se está investigando mucho esta tecnología, está claro que el futuro de la iluminación pasa por ellos, pero hay un reto: Hacerlos más eficientes y duraderos disipando correctamente su calor o, evitando su generación.

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Uno de los mayores desafíos en la fabricación de diodos emisores de luz (LED) es conseguir una forma de extraer de manera eficiente la luz generada por el dispositivo de semiconductores, evitando, al mismo tiempo, la reflexión de la luz interior, que es causa de una pérdida considerable de energía. Un equipo de investigadores japoneses lo ha logrado recientemente. Se considera un gran paso una tecnología LED mucho más eficiente.

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La espuma de grafito, el futuro de la iluminación LED

Dentro de poco, la vida útil de las lámparas LED podrá alargarse mucho gracias a una espuma de grafito. Este es nuevo sistema de refrigeración desarrollado en el Departamento de Energía de Oak Ridge National Laboratory (ORNL) en Tennessee.

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La espuma de grafito canaliza, como una mecha, el calor, gracias a una estructura ligera y abierta. Se estima que se puede conseguir una disminución de diez grados en la temperatura de funcionamiento y que puede duplicar la vida útil de los componentes de iluminación de los LED. Los beneficios son claros: Menos repuestos, menos mano de obra.

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The Kestrel: El coche eléctrico de cannabis

Motive Industries Inc. ha anunciado el desarrollo del primer vehículo eléctrico de Canadá, la peculiaridad de este coche es que su carrocería estará fabricada con un material resistente al impacto  del mercado de los bio-compuestos, como es el cannabis. La carrocería está compuesta por esteras de fibras de cáñamo, un material  versátil y ecológico. Se trata de un coche de cuatro pasajeros, llamado the Kestrel (El Cernícalo), que hará su debut durante la Conferencia 2010 VE y la Exposición Comercial de Vancouver en septiembre.

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Científicos esperan obtener electricidad del aire

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La 240ª Reunión Nacional de la Sociedad Química Americana (ACS) está siendo un filón. Si hace unos días un equipo de la Universidad de Boston presentaba un sistema de limpiado de módulos fotovoltaicos basado en la electrificación y, usado por la mismísima NASA. Hoy una universidad brasileña asegura que se podrá aprovechar la electricidad que hay en el aire.

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Nikola Tesla, una vez soñó con ser capaz de aprovechar la electricidad desde el aire. Ahora, la investigación que se está llevando a cabo en la Universidad de Campinas (UNICAMP) indica que esto no se trata de una utopía de un científico loco. El profesor Fernando Galembeck, un químico de la UNICAMP, dirige el estudio sobre la forma en la cual la electricidad se acumula y se difunde en la atmósfera, y cómo podría ser canalizada a un sistema de distribución o incluso almacenada.

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