A finales de 2010 los módulos fotovoltaicos alcanzarán los 0,55 €/Wp

En la industria solar fotovoltaica el costo de producción y, por consiguiente el final de la instalación, sigue siendo un hito importante y hace que la industria necesite de primas y otro tipo de ayudas. Pero a medida que más empresas desarrollan nuevas técnicas o investigan en nuevos procesos de fabricación, la industria solar está empezando a competir a un nivel muy distinto.

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En 2009, líder de la industria First Solar fue la primera empresa a producir módulos fotovoltaicos de capa fina “thin film” de teluro de cadmio a un precio por debajo de un dólar por vatio (0,788 €/Wp). Hoy, la empresa está produciendo a 76 centavos de dólar por vatio (0,599 €/Wp), este precio es  un punto de referencia en el que comparar a los distintos fabricantes de esta tecnología.  Si una empresa no puede reducir sus costes de fabricación rápidamente, es probable que no pueda competir en el mercado actual. Pero First Solar no quiere quedarse atrás.

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Esta semana, el fabricante de maquinaria para la realización de paneles Oerlikon, ha hecho un gran anuncio. Aseguran que en su nueva línea para plantas de producción son capaces de aumentar un 10% la eficiencia en los módulos de silicio amorfo (a-Si) de capa fina. En consecuencia su coste estará por debajo de 70 centavos de dólar por vatio, unos 0,55 €/Wp.

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Esto, sin duda, nos da mucha confianza. Hemos sido capaces de cumplir el objetivo que nos fijamos para fines de 2010 antes de lo esperado

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dice Chris O’Brien, jefe de desarrollo de mercado en Oerlikon.

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Sin embargo, eso no significa que los clientes de Oerlikon – Los fabricantes de módulos fotovoltaicos – produzcan,  definitivamente, por debajo de 70 centavos de dólar por vatio. Oerlikon ha supuesto que sus clientes puedan integrar la nueva línea y llegar a esos objetivos de costes para el año 2011. Así, mientras que la compañía ha logrado esta estructura de costos sin precedentes en un entorno controlado, en realidad que llegue a los clientes a los que se dirige será más difícil.

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Se trata más de un cálculo. Oerlikon no produce los paneles. En este punto, es más teoría que práctica. Conseguir estos objetivos dependerá de cómo trabaje Oerlikon con sus clientes y sus proveedores, pero son objetivos alcanzables a corto plazo.

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Dijo Shyam Mehta, un analista de energía solar de GTM Research.

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Mehta advierte que este tipo de objetivos, ligados al coste tardan más en llegar. Así que por el momento, First Solar todavía puede considerarse el líder en costes de producción y eficiencia. Según Mehta:

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First Solar ya está ahí. Definitivamente no es un manzanas con manzanas de comparación

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Las noticias son buenas para el sector. Durante los últimos dos años analistas de la industria han estado prediciendo la muerte de capa fina de silicio amorfo, una tecnología de altos costos. En muchos sentidos, han estado en lo cierto: Un número de compañías que usaban esta teconología han quebrado, y los fabricantes de maquinaria más grandes como Applied Materials, han abandonado esta línea a principios de este verano. La tecnología no podían competir con los sistemas convencionales PV cuando los precios del silicio disminuido considerablemente.

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Hemos tenido algunos contratiempos enorme. Las ventajas de película delgada desapareció rápidamente. Pero nos parece que está cambiando.

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O’Brien dice que la compañía no ha dejado de hacer cambios a la línea de fabricación a lo largo de los años. Estos cambios incluyen una mayor atención en la unión de las parejas de células obteniendo una mayor eficiencia, capas más delgadas de silicio, el aumento de la capa de cobertura reflexiva (Tedlar), la eliminación de “zonas muertas” en todo el perímetro del módulo, y la reducción de las necesidades de materias primas. Dice que el esfuerzo se ha centrado en incrementar la eficiencia de la célula y reducir el gasto para los fabricantes en un 25%.

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Oerlikon también anunció la creación de un nuevo tándem de unión “micromorfo” de la célula que es un 11,9% más eficaz en el laboratorio. La eficacia ha sido comprobada por el National Renewable Energy Laboratory de EE.UU.

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Este anuncio ilustra el nuevo panorama que hay en el sector fotovoltaico. Hace dos años, la producción de energía solar a 1,50 $/Wp era bastante bueno. Hoy en día es inadmisible y no tiene cabida en ningún plan de viabilidad económica. Si Oerlikon continúa avanzando en la reducción de costos y en la mejora de la eficiencia, la compañía podría cosechar un gran éxito, dentro de un sector lleno de malos augurios, como es el del silicio amorfo.

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Aunque hay que decir, que no todo son malos presagios para esta tecnología, ya que tiene grandes ventajas frente a los sistemas cristalinos tradicionales. Como que la producción no se ve afectada por la inclinación con que inciden los rayos solares o, que su precio es bastante inferior. Pero si los módulos de tecnología cristalina continúan abaratándose será necesario que silicio amorfo lo haga también, ya que es una tecnología no muy extendida y, además que la potencia pico que desarrolla por unidad de superficie es mucho menor que en los casos policristalinos, por lo que se necesita más espacio para realizar una planta con igual potencia pico.

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A continuación podrá ver el vídeo de la entrevista:

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Fuente: Renewable Energy World

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Imágenes:  [1Creative Commons License credit: PNNL

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